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在2022年的GDC上,NVIDIA正在让科幻般的开发流水线变为现实

[编辑:永太净化设备经营部] [时间:2022-09-22]

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这几天,游戏开发者大会GDC和NVIDIA的GTC赶在一起了。借着这个机会,NVIDIA也发布了一些相当劲爆的技术和产品。144核心的ARM架构超级CPU,令人眼花缭乱的AI新应用,对于科技爱好者们来说,都是令人兴奋的新消息。

NVIDIA在成立至今的将近30年里,一直都是前沿技术的先行者和开拓者。1999年,NVIDIA的GeForce 256率先定义了GPU的概念,硬件支持光影转换加速,从此世界上有了“图形处理器”。2007年的CUDA并行计算架构,极大提升了GPU的通用计算价值,也为之后开启AI深度学习时代奠定了基础。而2018年开始,整合了光线追踪和AI硬件加速的NVIDIA Turing架构核心,又将RTX实时光线追踪和DLSS AI辅助图像增强技术带给了玩家。

现在,NVIDIA正向着一个更远大的目标前进。在NVIDIA GTC 2022上发布的免费开放使用的Omniverse for Developers,也正是这个新目标的一个代表。从NVIDIA的描述来看,Omniverse for Developers 并不仅仅是一个简单的创作工具,而是继Omniverse for Creators之后,这个理念的又一次延续,凯时在线娱乐登录,一个负责整合所有游戏开发工作流的“超级引擎”。

相信我们发的大部分读者对游戏引擎的概念都比较熟悉了。简单来说,游戏引擎可以理解为一个把场景、模型、动画、音效等素材和技术整合起来,提供给游戏开发商的一整套高级开发工具。这个过程原本相对来说已经相比从头开始大幅降低,但是近年来随着游戏的画面和技术进步飞快,游戏开发的专业化分工也越来越细致,整个游戏的开发流程也被进一步拉长。

第一个使用“游戏引擎”这个概念的游戏是1993年的《毁灭战士》,一共只有10种不同的怪物,8中不同的武器,绝大部分美术、程序和场景的工作,都可以在游戏引擎内解决。

但在现在的游戏里,往往光是用来填充背景的NPC靠不同的体型、服装、配饰和发型排列组合就有几十甚至数百种,大大小小的场景素材更是不计其数。这些素材的设计、建模、贴图绘制再到动画,往往都是在不同的专业软件里面制作的,最后整合进游戏引擎里面,这给整个工作流程带来的很多的额外工作量和不确定性,比如各种各样的兼容性问题。

事实上,在现代游戏开发中,光是整理清楚素材制作的流水线,都是一门大学问。

每一个看似简单的素材背后都不简单

而Omniverse for Developers打算在这套流程的顶层建立一个统一的平台,形成一套新的,更加便于协作和原型验证的工作流程。按照NVIDIA所说的,是一个“连接艺术家、他们的各种数字化素材和软件工具”的平台。这个平台可以和其他工具无缝整合,极大降低开发成本,提高开发效率。

除此之外,这样的统一平台,依靠NVIDIA在AI和图形技术上的优势,也能提供一些独门的特别工具。其中之一是一个叫做Audio2Face的功能,只用一段音频就能生成高精细度的面部动画。

另一个叫做DeepSearch的功能,则可以让开发者用自然语言去检索数据库。比方说,“我想找一个造型圆一点的椅子”,使用传统搜索方式可能效果会差强人意,但是在AI识别的帮助下,相对就更容易找到想要的东西。这种细节上的进步看起来很小,当需要管理的数据数量达到一定数量级之后,任何提升工具便捷程度的微小改进,都能让整体工作效率发生很大的变化。

当然,Omniverse for Developers的这些功能,并不仅仅是为了游戏而存在。实际上,Omniverse诞生之初,就是作为一个面向虚拟宇宙世代的“基建工具”而诞生的。包括前面提到的“144核心超级CPU”,还有基于此的“EOS超级电脑”,都是NVIDIA这个宏伟设想的一部分。包括像是AI辅助优化的开发流程,与RTX光线追踪结合的写实渲染方案,还有云端同步,多人协同创作和调试,在协助开发者快速建立起可以乱真的虚拟宇宙这个层面,都有相当重要的意义。

BMW与NVIDIA合作开发的Omniverse虚拟工厂

对于普通玩家来说,DLSS 在游戏领域的不断改进和持续发展,可能是切实体会到NVIDIA AI技术所带来的的进步的一个更直观的机会。在过去几年里,除了顶尖国际大作之外,越来越多的国产厂商也开始使用DLSS技术优化玩家的体验,像是《仙剑奇侠传七》、《永劫无间》、《暗影火炬城》、《光明记忆:无限》这样的游戏,在集成了RTX实时光线追踪和DLSS之后,画面的质量和性能表现都有了显著的提升。

这一次,DLSS的支持游戏又有所增加,《幽灵线:东京》《鬼玩人:游戏版》和《天堂岛杀手》等游戏均支持DLSS,也让官方支持DLSS的游戏和应用超过170款。在现在这个阶段,DLSS的“魔法”,已经可以看做是一个公认的事实。

游戏有点晕,但是特效是漂亮

从开发层面来看,DLSS相比发布之初,其实也有不小的进步。前面说“官方支持DLSS的游戏超过170款”,但实际上现在的DLSS泛用性已经相当出色,有测试发现,使用一些特殊手段,在没有官方支持DLSS的游戏上强行开启DLSS,效果也很不错,只是由于缺乏针对性的AI训练,可能一些极端状况下的渲染瑕疵会更多一些,所以也不建议玩家使用这些方法来强行开启。

目前主流的游戏引擎,像是Unity和虚幻5,都已经集成了对光线追踪和DLSS的支持,相信未来,支持这两项技术的游戏只会越来越多,而且也会有越来越多的中小厂商,利用这两项技术,创作出在画质上可以比肩大厂的精品游戏。

RTX加持的《光明记忆:无限》,画面不像是独立游戏的水平

这些年,NVIDIA在格局上,总有一些和其他科技企业不同的气质。多年执着于图形和AI技术上的深耕,也让NVIDIA拥有了一些独特的优势。当所有人都在畅想元宇宙的未来的时候,NVIDIA在实时光线追踪、AI生产力、整合开发工具上的努力,正在让这个未来,无限接近现实。